Boxeo Total

Cómo "Thrilla in Manila" cambió el deporte para siempre

Corey Irwin. - El "Thrilla in Manila" - el famoso combate final entre Muhammad Ali y Joe Frazier, celebrado el 1 de octubre de 1975 - no sólo cambió el mundo del boxeo, sino también el panorama de la radiodifusión deportiva profesional.

La pelea llegó en un momento interesante en las carreras de ambos boxeadores. Se enfrentaron por primera vez en 1971 en el Madison Square Garden, un combate comúnmente llamado "La lucha del siglo". Frazier ganó esa feroz batalla pero perdió la revancha tres años después. Ali derrotó entonces a Foreman en otro combate clásico, "Rumble in the Jungle" en 1974, recuperando el título de peso pesado.

Sin embargo, en 1975, tanto Ali como Frazier estaban en la treintena, una época en la que la mayoría de los luchadores empiezan a ver disminuir sus habilidades. Cada uno sabía que una victoria decisiva contra el otro cimentaría aún más su legado boxístico.

Había muchas otras subtramas en juego que conducían al "Thrilla en Manila". Para empezar, los hombres tenían imágenes públicas drásticamente diferentes. Ali era considerado un icono de la contracultura, en gran parte debido a su negativa a alistarse cuando fue reclutado durante la guerra de Vietnam. El campeón era arrogante, descarado y carismático. Por el contrario, Frazier era un hombre más callado, mucho más reservado y abotonado.

Estas características polarizantes causaron un gran cisma entre los aficionados al boxeo. La población joven y liberal gravitaba hacia Ali, que también estaba abrumadoramente apoyado por la América negra; por otro lado, el público blanco y conservador se inclinaba hacia Frazier.

Las diferencias en sus bases de fans llevaron a Ali a acusar a Frazier de ser un "Tío Tom", sólo una de las muchas púas verbales lanzadas en la preparación de cada una de sus peleas. Los dos hombres, que una vez fueron amigos, se convirtieron en enemigos acérrimos a lo largo de los años, ya que Frazier se ofendió personalmente por gran parte de los improperios de Ali.

Quien combinó todos estos estos elementos, fue el legendario promotor de boxeo Don King. Famoso por sus revolucionarias ideas de marketing, King vio una oportunidad con la tercera pelea de Ali vs Frazier. Sintiendo el drama entre bastidores, el pedigrí de los luchadores y el atractivo de una "pelea decisiva" entre los dos atletas, King reconoció que el combate tenía un amplio atractivo para las masas.

En ese momento, el boxeo había experimentado varios tipos de difusión, desde la televisión en abierto hasta el circuito cerrado de televisión. El concepto de pago por visión había sido probado en peleas más pequeñas con un éxito marginal. Cuando HBO, la red pionera de cable que se lanzó en 1972, ofreció comprar los derechos de emisión de "Thrilla en Manila", King aprovechó la oportunidad. El revolucionario acuerdo convirtió a HBO en la primera red de televisión de la historia en emitir una señal continua vía satélite.

La atención de los medios de comunicación fue perfecta para Ali, que pasó las semanas previas a la lucha burlándose despiadadamente de Frazier. Ali se refirió ínfamemente a su oponente como un "gorila", un insulto que sólo enfureció aún más a Frazier. El título de "Thrilla in Manila" incluso provenía de una de las burlas po
éticas de Ali: "Será un thrilla, y un killa, y un chilla, cuando consiga ese gorila en Manila."

Más de 500.000 personas pagaron para ver "Thrilla in Manila" en sus casas, un récord para la mayor audiencia de pago por visión. Lo que presenciaron fue una de las más grandes peleas de la historia del boxeo, ya que Ali y Frazier lucharon ferozmente durante 14 asaltos.

Los dos hombres intercambiaron golpe tras golpe, recibiendo un castigo brutal. Las condiciones también eran insoportables, ya que la pelea tuvo lugar en temperaturas de más de 40 grados. El combate fue tan intenso que Ali creyó que era "lo más cercano a la muerte".

Aún así, fue el rincón de Frazier el que finalmente terminó la batalla. La hinchazón era tan mala alrededor del ojo izquierdo del luchador que apenas podía ver (ya tenía una visión limitada en el derecho debido a un accidente 10 años antes). El entrenador Eddie Futch puso fin a la pelea -en contra de los deseos de Frazier- dándole a Ali la victoria.

Entre los fanáticos del boxeo, se hablaba del "Thrilla en Manila" en tonos sagrados durante generaciones. Entre las emisoras, marca un momento crucial.

El modelo de pago por visión se ha convertido desde entonces en algo habitual en los grandes combates de boxeo, así como en la UFC, la lucha libre y muchos otros eventos. Como fuente de ingresos, el formato ha aportado miles de millones de dólares a diversos atletas, promotores, distribuidores y organizaciones deportivas.

La adopción del pago por visión ha influido incluso en las evoluciones tecnológicas del nuevo siglo, en particular en la transmisión. Ligas como la NBA y la MLB permiten ahora a los aficionados comprar partidos individuales a través de sus respectivas propiedades de streaming, llevando el concepto de pago por visión a la era digital. Un estudio de la industria de 2017 predijo que "todos los deportes pasarán a un modelo de pago por visión con el tiempo", añadiendo que "los aficionados al deporte pagarán 99 centavos por, digamos, los dos últimos minutos de un partido de fútbol, la forma en que se compra una canción en iTunes".

Publica Boxeo Total

Nos gusta hablar de boxeo, más allá de peleas y resultados. Blog independiente con opiniones y artículos sobre el noble arte y sus protagonistas de ayer y hoy.

Recibe las novedades en tu email :

2 comentarios

Escribir comentarios
Gabriel Montesinos Perez
AUTHOR
7 de febrero de 2021, 16:02 delete

Cassius Clay y Joe Frazier eran buenos pero Urtain habría acabado con ellos .

Reply
avatar
JOSÉ LUIS CAMARGO
AUTHOR
7 de febrero de 2021, 16:05 delete

Gabriel Montesinos Perez:
Urtain sólo valía para derrotar a terceras series y por tongo pero no para pelear contra Cassius Clay, George Foreman y Smoking Joe Frazier que se habrían hecho un llavero con Urtain.

Reply
avatar